Désinsectisation

Produits anti-moustiques : et si la solution était dans l’huile de coco ?

L'huile de coco comme répulsif efficace contre les moustiques dont le fameux moustique tigre ? C'est le constat de plusieurs scientifiques

Vecteurs de nombreuses maladies, les moustiques constituent un véritable danger pour notre santé. Le moustique tigre, l’une des espèces les plus répandues, fait actuellement des ravages en semant le Zika, la dengue ou encore le chikungunya un peu partout dans le monde. Les insecticides à base de DEET demeurent jusqu’à maintenant les plus utilisés pour venir à bout de ce fléau. Cependant, si ces produits sont bien plus efficaces que les solutions naturelles, des études montrent qu’ils présentent de sérieux risques pour la santé des utilisateurs. L’idéal serait alors que l’on puisse avoir une meilleure option. Des scientifiques ont récemment découvert des composants présents dans l’huile de coco qui pourraient servir à créer cette alternative tant attendue.

Un répulsif à base d’acides gras et d’amidon

Si le DEET est nocif (aussi bien pour l’homme que les insectes), c’est surtout parce qu’il est composé d’éléments chimiques hautement toxiques. Les scientifiques sont conscients de cette réalité. C’est la raison pour laquelle certains d’entre eux ont mené des projets visant à remplacer les insecticides de synthèse. C’est le cas des chercheurs de l’Agricultural Research Service des États-Unis qui viennent récemment de publier leur découverte dans la revue Scientific Reports. Les études ont permis aux experts d’identifier des acides gras qui peuvent agir comme de véritables répulsifs naturels contre les insectes.

Moustique tigre

L’analyse s’est portée sur les composants de l’huile de coco. Selon le constat des spécialistes, le mélange d’acides laurique, caprique et caprylique présent dans ce fruit tropical a des effets considérables sur les nuisibles (tiques, moustiques, punaises de lit et autres). Ce qui est aussi le cas des esters méthyliques résultants de ces substances chimiques. Lors de l’expérimentation sur les mouches piquantes, les scientifiques ont décidé d’associer les éléments avec de l’amidon pour intensifier leurs effets. Il s’est avéré que la solution a été efficace puisque le mélange a protégé les bovins pendant 4 jours.

Une solution efficace, mais peu coûteuse

Des tests ont également été effectués dans d’autres cas sur les punaises de lit et les tiques. Là encore, les scientifiques ont pu avoir de très bons résultats. Les effets ont surtout été remarquables sur les moustiques, notamment sur les fameux moustiques tigre. Les experts ont constaté que l’effet répulsif est non seulement rapide, mais aussi plus persistant. En effet, si le DEET se dissipe au bout de quelques jours, le composé à base d’huile de coco, lui, demeure actif pendant deux semaines.

Outre leur efficacité, les acides gras présents dans la noix de coco sont assez faciles à extraire. Le processus n’est pas coûteux. D’autant plus que le fruit tropical est très répandu et vendu à moindre prix. Par ailleurs, il est possible de trouver les mêmes substances chimiques naturelles dans d’autres végétales et graisses animales. Quoi qu’il en soit, les chercheurs encouragent les enseignes fabricantes à exploiter ces nouvelles pistes.

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